VALLES EN EL FILO DEL MUNDO. NATURALEZA QUE PALPITA.

Las Merindades de Burgos: cinco maravillas.

Recorremos cinco de los veintisiete municipios de esta comarca que palpita. Bendecida por la montaña kárstica, el río Ebro y su profusa vegetación, las Merindades nos ofrecen rutas de ensueño como la de las Iglesias rupestres, ermitas excavadas en piedra que nos trasladan a otra era y otros mundos.

Las Merindades son una de las diez comarcas burgalesas de la comunidad autónoma de Castilla y León. Esta región recoge el origen del condado castellano.

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Extensiones geográficas únicas configuran la comarca: la meseta castellana, el valle del Ebro y la cordillera Cantábrica, situándose en esta última la elevación más alta: Castro Valnera (1718 m) en Espinosa de los Monteros, con neveros naturales encerrados en el fondo de cavernas hundidas. La zona nos revela abruptos relieves con casas aisladas de pasiegos.

Un coro celestial nos acompaña:

Avistar la entrada a Orbaneja es toda una experiencia para los sentidos: el sonido del viento en las copas de los nogales centenarios, las aguas del Ebro rumoreando a nuestra izquierda, con vitalidad cristalina que palpita, junto a robles y hayas cubiertos por el azul intenso del cielo castellano.

Por estos lares planean orgullosas las águilas perdiceras y las reales, los buitres leonados y el halcón peregrino, volando a 250 kilómetros por hora, un hecho que le otorga el mérito de ser una de las aves más veloces de la Tierra.

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Entrada a Orbaneja bajo la muralla natural de roca.

Hoces del Ebro y Rudrón.

Como ya apuntamos en un post anterior, Orbaneja del Castillo se sitúa dentro del Espacio Natural de Hoces del Alto Ebro y Rudrón, zona de tránsito de un antiguo camino de Santiago, por lo cual los Templarios alzaron el hospital y convento de San Albín.

Nos rodea un valle que palpita coronado por crestas de caliza kárstica que semejantes a almenas; algunos dicen que de ahí procede el nombre del pueblo.

Es curioso el parecido de uno de los arcos rocosos con la silueta de dos camellos que se estuvieran besando. Hay una especie de gigantesco ojo natural en una cresta que siguiendo su contorno nos traslada al mapa de África.

Esta extraordinaria pieza musical contribuye a crear un fondo épico que nos envuelve:

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“Beso de los camellos”

 

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Farallón de roca caliza del karst de Orbaneja.

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Profundos valles flanqueados por desfiladeros y cortados de pendiente pronunciada abren paso a los ríos Ebro y Rudrón, en contraste singular con los amplios páramos casi planos de niveles superiores, donde la panorámica nos transporta visualmente hacia diáfanos horizontes.

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El río Ebro a su paso por Pesquera. Hoces del Ebro y Rudrón.

El principal río subterráneo del complejo kárstico de Orbaneja es utilizado para el abastecimiento público de aguas y cubre con su pátina de irrealidad cualquier espacio que su fluir bendice.

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Cascada que mana de “la Cueva del Agua”, en Orbaneja.

La Cueva del Agua es el principal afloramiento de las profundidades de este acuífero subterráneo que palpita en forma de torrente superficial, depositando tobas calcáreas y sobre el que está construida gran parte de la localidad. Tras recorrer parte del pueblo y ser canalizada la corriente hacia un antiguo molino, se precipita formando una espléndida cascada que desciende rápidamente hacia el río Ebro.

Ojo Guareña: una cueva que palpita entre las rocas.

Seguimos trayecto hacia Sotoscueva, a 7 km. El complejo kárstico de Ojo Guareña, que contiene más de 110 km de galerías intercomunicadas, fue declarado Monumento Natural en el año 1996.

Qué bonitos acordes nos bendicen:

En Sotoscueva se encuentra La Cueva y Ermita de San Bernabé, muy conocida en las Merindades. La ermita está excavada en una de las entradas al complejo kárstico de Ojo Guareña aprovechando la existencia de la gigantesca cueva. Las visitas están organizadas en grupos limitados, un cómodo recorrido de 400 metros que finaliza en la Ermita de San Tirso y San Bernabé. También se puede visitar la llamada Cueva Palomera.

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Monumento Natural de Ojo Guareña. Ermita de San Tirso y San Bernabé.

Arropadas por una cadena montañosa donde se pueden contemplar desfiladeros, barrancos y los ríos Guareña y Trema, nos sorprende el llamativo aspecto de la entrada a la cueva de Ojo Guareña, por donde se accede a la ermita rupestre. Tras una centenaria erosión de las rocas calizas debida al avance de las aguas del río se han formado seis niveles de galerías por donde las corrientes han ido modelando el Complejo.

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La mágica Ermita rupestre.

A este complejo kárstico lo llaman Ojo Guareña por la perforación subterránea en forma de ojo gigantesco debida a la erosión del río Guareña al entrar con fuerza en las profundidades de la roca y discurrir durante siglos.

Es fácil imaginar la leyenda que arrastra y el misterio que palpita en estos lugares: reuniones de brujas, ritos relacionados con el agua y figuraciones sobre el bien y el mal o apariciones de santos. Todo ello le proporciona una simbología mágica a la que contribuye la portentosa pared de piedra horadada donde se asienta la Ermita de San Bernabé. Aquí parecen convivir devociones cristianas con los poderes grandiosos de la naturaleza.

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Interior de la ermita rupestre de San Tirso y San Bernabé, con pinturas del año 1705 que cuentan el martirio de San Tirso.

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Llama la atención un espacio rupestre como este, convertido en templo, donde el cerramiento artificial está integrado perfectamente con los techos y paredes de la gruta. Al final de la nave hay un altar con una estancia dotada con un balcón que permite oficiar misa al aire libre en la celebración de la Romería.

Últimas notas que nos acercan a los misterios de esta tierra sagrada:

Quedan aún muchos lugares que describir y descubrir de las Merindades y los reservamos para un futuro post sobre esta provincia de Burgos que posee un paisaje bañado por la magia que el padre Ebro va dejando tras sí.  En su curso bravío e imparable, este poderoso caudal ha excavado cañones imposibles entre paredes verticales de un gran impacto visual y que parecen transmitirnos mensajes sobre vivencias de las gentes de otros tiempos.

Rutas Turísticas próximas a Orbaneja.

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