Oporto: un enclave inolvidable junto al Duero y el mar |
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Oporto: un enclave inolvidable junto al Duero y el mar

La ciudad de Oporto, con poco más de un millón de residentes en su área metropolitana, ha recibido antes de la pandemia del Covid-19 más turistas por habitante que Londres o Barcelona y está entre las 15 del mundo que registran una mayor afluencia de visitantes.

Ante todo decir que este viaje lo realizamos en 2019, antes de la pandemia. Los datos e información sobre horarios, visitas y precios he procurado actualizarlos pero pueden cambiar en cualquier momento.

Reservamos el viaje que incluye vuelo+apartamento+traslado a Oporto, tres noches por 204 €. Claro que esto fue en junio de 2019, por lo que conviene que actualicéis este dato.

Quiero destacar que el conductor que nos recogió llegó al aeropuerto puntualmente para nuestro traslado a la ciudad.

Plaza -de-la-Libertad-Oporto-marcosplanet

(Praça da Liberdade o Plaza de la Libertad. Detrás de mí, la estatua de Pedro IV de Portugal, Anatole Celestino Calmels

 

La reserva incluía un descuento para entrar en la archiconocida “Livraria Lello”,

 

donde dicen que se inspiró J.K.Rowling para describir el interior del colegio Hogwarts. Horario: de 10:00 a 13:00 y de 14:00 a 18:00.

La entrada “especial” costaba 12,50 € (año 2019) y te da derecho a algo muy importante: no tienes que hacer cola. Si no te importa esperar solo te cuesta 5 €, que te descuentan si compras un libro. Para comprar el ticket has de acceder por la puerta contigua a la entrada principal. Según cuentan, a veces hay tiempos de espera de tres horas, por lo tanto…

Plaza-de-la-Libertad-Oporto-(Praça da Liberdade)

Nos alojamos en RS Porto Apartments, a quienes calificaría prácticamente con un 10. El único (pequeño) inconveniente es que estaba a unos 20-30 minutos del centro de la ciudad (depende de lo que te entretuvieras por el camino) pero no hubo más que buena atención y disposición a ayudarnos en lo que necesitáramos.

Por cambiar de ruta, la próxima visita creo que la haremos en coche

 

Son 5:50 minutos si vas por Salamanca (por las autovías A4 o A25) y media hora más si lo haces por Valladolid (A1+A4). Merecerá la pena porque pasas por multitud de lugares preciosos, paisajes, embalses inmensos y pueblos con mucho encanto.

Estación-de-Sao-Bento-San-Benito-Oporto-marcosplanet

La Estación de Trenes de San Bento fue edificada a principios del Siglo IX sobre los restos del antiguo convento de “Sao Bento del Ave María” y es capaz de preservar ese ambiente melancólico de otras épocas, muy presente en toda Oporto

 

La ciudad de Oporto está dividida en 15 barrios o municipios (freguesías).

Nosotros estamos en el barrio de La Lapa, junto al hospital de Santa María de Porto. Salimos del apartamento hacia el centro de la ciudad con intención de conocer la Estación de tren de San Benito o Sâo Bento. He aquí un bonito mapa:

Pasamos previamente por el monumento a Pedro IV de Portugal

 

Se trata de una estatua ecuestre del escultor francés Anatole Celestino Calmels situada en la Plaza de la Libertad, frente a la impresionante fachada del hotel InterContinental Porto – Palacio Das Cardosas, un edificio del siglo XVIII. El jinete de la estatua sostiene en su mano derecha la Carta Constitucional de 1826.

El primero de los bajorrelieves es el Desembarco de Mindelo, donde Pedro IV entrega la bandera a Tomás de Melo Breyner.

El segundo muestra La entrega del corazón de Pedro IV a la ciudad de Oporto. El corazón se guarda en la Iglesia de Lapa, justo al lado del edificio de nuestro apartamento.

La plaza de la Libertad está situada a escasa distancia de la Torre de los Clérigos y la Estación de San Bento.

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InterContinental Porto – Palacio Das Cardosas

 

Torre e iglesia de los Clérigos

 

Construida entre 1735 y 1748 por el arquitecto Nasoni, se alza sobre la calle comercial del mismo nombre anunciando su inconfundible estilo barroco.

La torre que corona la iglesia, con más de 75 m de altura es el monumento más emblemático de Oporto

La torre que corona la iglesia, con más de 75 m de altura es el monumento más emblemático de Oporto

En el pasado sirvió como referencia física para la orientación para los barcos. Una vez has accedido a lo más alto podrás contemplar una magnífica vista de la ciudad, la catedral, el Duero y las bodegas de Vila Nova de Gaia.

Vistas-desde-la-torre-de-los-Clérigos-Oporto-Portugal

Vistas desde la Torre de los Clérigos. Al fondo el río Duero y la catedral, la Sé do Porto

Horario:

  • Todos los días de 09:00-19:00 horas
  • 25 de diciembre de 11:00-18:00 horas
  • 31 de diciembre de 09:00-14:00 horas
  • 1 de enero de 11:00-19:00 horas

Precio:

  • Iglesia: entrada gratuita
  • Mirador: 5 € (gratis para menores de 10 años)

Porto Card: 50% de descuento.

Transporte

Metro: Aliados, línea D.
Tranvía: Carmo, línea 22.
Autobús: líneas 6, 20, 35, 37, 52 y 78.

Lugares próximos

Librería Lello e Irmao (86 m) Plaza de la Libertad (231 m) Estación de San Bento (288 m) Catedral de la Sé de Oporto (411 m) Iglesia San Lorenzo dos Grilos (421 m)

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Portugal guarda buenas relaciones con los ingleses, y podemos encontrar unas treinta cabinas rojas típicas, regalo del gobierno británico.

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Estatua en homenaje a los repartidores de periódicos en plena Plaza de La libertad en Oporto

Fachada de la estación de trenes de San Benito (Sâo Bento)

 

Estación-de-San-Benito-interior

Interior de la Estación de San Benito construida a principios del Siglo IX sobre los restos del antiguo convento de San Bento del Ave María

 

Desde la Plaza de la Libertad parte la Avenida de los Aliados, rodeada de edificios modernistas de principio del siglo XX como el Ayuntamiento, tiendas de todo tipo con mucho sabor porteño y algunas entidades financieras ubicadas en edificios emblemáticos. En esta avenida encontraréis también algunos restaurantes como el McDonalds que conserva una original estética modernista.

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La historia de Portugal está reflejada en los 20.000 azulejos de cerámica vidriada que decoran los muros interiores de la entrada de la estación

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La Plaza de la Libertad es el centro neurálgico de Oporto

 

De Praça da Liberdade parten las principales calles comerciales de la ciudad y otras que conducen hasta el Río Duero.

No muy lejos de la Avenida de los Aliados descubrirás otra de las calles más visitadas de Oporto, aunque esta es peatonal, con un carácter propio que la hace diferente. Se trata de la Rúa Santa Caterina, repleta de comercios, unos tradicionales y otros más modernos. De forma inmediata sientes que te trasladas a principios del siglo XX.

Al fondo, si miras hacia la parte alta de la plaza, verás la majestuosa estampa del edificio del Ayuntamiento de Oporto (Paço do Concelho), de 1920, en el que destaca su esbelta torre del reloj en el centro.

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Plaza de la Libertad con la torre del ayuntamiento al fondo

 

Iglesia de los Clérigos. La conocida Torre campanario tiene 75 metros de altura y 240 peldaños. Fue edificada sobre uno de los puntos más altos de Oporto, el conocido antiguamente como Cerro de los Aforcados

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Iglesia de los Clérigos, Oporto, edificio barroco construido para la Hermandad de los Clérigos Pobres, con su famosa torre

 

Uno de los principales atractivos que puedes encontrar en la Rúa Santa Caterina en Oporto es el Café Majestic

Viajeros de un legendario crisol de culturas lo han visitado. El edificio es un ejemplo del estilo Art nouveau. Cuenta con una fachada muy característica y un diseño interior que te traslada a finales del siglo xix y principios del xx, durante el periodo denominado fin de siècle y belle époque. Cuando visitamos Oporto el local estaba aún abierto, pero en diciembre de 2020 tuvo que cerrar, suponemos que por la crisis creada por el Covid-19.

El Majestic es comparable a los cafés históricos de la vieja Europa. Intelectuales y viajeros extraídos de los más variopintos países del mundo degustaban en ellos sus variados cafés y bebidas espirituosas. Era la Europa que tras la primera Gran Guerra salía a la calle a celebrar la vida en cafés y espectáculos. La ilusión tras la tragedia.

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El Majestic, todo un símbolo de otra época

Lamentablemente, en diciembre de 2020 el café Majestic anunció su cierre “por tiempo indefinido” tras 99 años de historia

 

La Rúa Santa Caterina parece extraída de otro tiempo, con aquellas pastelerías que enaltecen el espíritu gourmet que cada cual lleva dentro (unos más que otros).

Capela das Almas de Oporto

 

Otro de los lugares que no te debes perder de la Rúa Santa Caterina es la Capela das Almas, una pequeña iglesia en una esquina que destaca por sus azulejos azules que recubren tanto su fachada como sus paredes interiores.

La construcción destaca por el vitral que representa las almas, realizado en el siglo XIX por el pintor Amândio Silva. En el tímpano aparece un blasón con el escudo de armas de San Francisco de Asís y de Santa Catalina.

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Aparte de los azulejos, la Capilla de Santa Catalina destaca por el vitral que representa las almas, realizado en el siglo XIX por el pintor Amândio Silva

 

Hasta el año 1929 no existían los azulejos en las fachadas de la Capela das Almas. El revestimiento actual está constituido por 15.947 azulejos. Datan de 1929 y muestran las etapas de la vida de San Francisco de Asís y de Santa Catalina, venerados en la capilla.

Iglesia de San Ildefonso

 

Sus paredes están adornadas con 11.000 azulejos de Jorge Colaça (1931). Representan escenas de la vida de San Ildefonso y alegorías de la Eucaristía.

La nave es de tipo poligonal en estilo barroco. Tiene dos torres campanario. Las cornisas están rematadas en cada lado por esfera y frontones de fantasía.

En el interior es de destacar, ocho hermosas vidrieras del Maestro Isolino Vaz.

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Iglesia de San Ildefonso, terminada en 1730 inicialmente sin campanarios, que fueron añadidos en 1739

 

La Igreja do Carmo (iglesia del Carmen) es una de las iglesias más bonitas e importantes de Oporto. Se halla próxima a la Torre de los Clérigos y está adosada a la Iglesia de los Carmelitas. Pertenece a la 3ª Orden de Nuestra Señora del Monte Carmelo.

Iglesia-del-Carmen-Oporto

La iglesia del Carmen está adosada a la Iglesia de los Carmelitas. Destaca su preciosa fachada con un mural de azulejos de 1912

 

Para reponer energía puedes acudir a la cafetería Low Cost, muy fácil de encontrar, situada en plena ‘Praça da Liberdade’. Aquí los precios son imbatibles. Café a 0.40€, refresco a 0.60€ o francesinhas a 3.99€.

En este mapa puedes recorrer la zona y los lugares próximos importantes.

El segundo día de nuestra estancia en Oporto recorrimos un Free Tour (es decir, pagas lo que estimes conveniente, la voluntad) que habíamos reservado un mes antes con Toursgratis.com junto con el resto del viaje. Elegimos un guía en español para hacer un recorrido agradable y muy interesante sobre Oporto, su historia y las bodegas ubicadas al otro lado del río Duero en la localidad de Vila Nova de Gaia.

La Estación de Sâo Bento de Oporto es mundialmente conocida por sus paredes decoradas con bellísimos azulejos

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Interior de la estación de trenes de San Benito (Sâo Bento) construida en el año 1900 sobre las ruinas del Monasterio de San Benito, arrasado por un incendio unos años antes

 

Volvemos sobre la estación de trenes de San Benito para hacer un poco de historia. El edificio, de influencia francesa, es una de las más importantes obras artísticas de principios del siglo xx, dirigida por el arquitecto José Marques da Silva y su atrio está revestido con veinte mil azulejos.

San Benito está considerada una de las más bellas estaciones de tren del Mundo

Su construcción tuvo lugar en el año 1900 sobre las ruinas que habían quedado del destruido Monasterio de San Benito, que fue pasto de las llamas unos años antes. Estos azulejos representan, con llamativos dibujos, escenas históricas de Portugal, así como ilustraciones de manera cronológica de la evolución del transporte y algunas escenas cotidianas de la ciudad.

En Sâo Bento puedes tomar alguno de los trenes que van a la zona de los viñedos o hacia alguno de los atractivos pueblos de la región de Oporto, como Guimaraes, Braga y Viana do Castelo

Desde la estación podemos dirigir nuestros pasos hacia el centro urbano de Oporto. Visitamos las calles Santa Catarina, Formosa, Sá da Bandeira o Fernandes Tomás, procurando parar a tomar algo en uno de sus muchos cafés, bares o pastelerías. Merece la pena.

 

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¡Al rico pastel!

En Padeirinha Doce, una de sus especialidades es el “bolo do rei”. Tienen menú al mediodía desde 3.5€ por lo que también es un buen sitio para comer barato. Está cerca de Praça de Batalha o Plaza de Batalla.

En Confeitaria dos Clérigos tienen dulces, pero también salados como la ‘coixinhas’ o ‘bolinhos de bacalhau’.

Altamente recomendables por su exquisitez son los ‘Pasteles de Belem’ (pasteles de nata), los precios entre 0.65-0.85€ por unidad (también los llaman “natas”). Otro dulce delicioso es la ‘princesa’ o ‘princesinha’. Tiene el aspecto de un huevo frito y un sabor inolvidable.

Adjuntamos mapa de situación:

Si queréis más información sobre repostería en Oporto la podéis encontrar en este link.

Catedral de la Sé de Porto

 

Construida en la parte más alta de la ciudad, la Catedral de la Sé de Oporto es el edificio religioso más importante de Oporto. Está situada en el barrio de Batalha, junto a las murallas que ejercieron de protección frente a los invasores tiempo atrás. El exterior del edificio ofrece una imagen de fortaleza con almenas.

La construcción de la catedral comenzó en el siglo XII, realizándose en ella a lo largo del tiempo muchas remodelaciones, por lo que ofrece una mezcla de estilos. La mayor parte es barroca. Sin embargo, la estructura de la fachada y el cuerpo de la iglesia son románicos, y el claustro y la capilla de San Juan Evangelista son de estilo gótico.

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Se alza majestuosa sobre la parte más alta de la ciudad. La Catedral de la Sé de Oporto es el edificio religioso más importante de Oporto. Está situada en el barrio de Batalha, adosada a las murallas que tiempo atrás sirvieron de escudo a la ciudad. El exterior del edificio tiene un aspecto de fortaleza con almenas

 

Las grandes columnas que se yerguen en el interior de la catedral o Sé de Oporto, potencian la sensación de altura de la nave central. Se trata de una decoración muy sobria y las paredes están desnudas, exceptuando el altar mayor y algunas capillas de estilo barroco.

La catedral de Oporto (la Sé de Porto). Vista ampliada desde la torre de los clérigos que he descrito al principio de este artículo

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Calles de Oporto. Engalanadas o no por fiestas, las calles de Oporto hechizan tus sentidos

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Disfrutar de las calles del barrio de la Ribeira es algo que desearás repetir con frecuencia. El ambiente cosmopolita hace de Oporto un lugar inolvidable

barrio-de-la-Ribeira-Oporto

 

El Monasterio de la Serra do Pilar es un antiguo monasterio ubicado en Vila Nova de Gaia, Portugal, en el lado opuesto del río Duero desde Oporto. El monasterio está situado en un afloramiento con vistas al puente Dom Luís I y al centro histórico de Oporto.

Rua das Carmelitas 

Hay que planificar una visita reservando entrada para contemplar el número 144 de esta calle comercial, admirar la fachada neogótica y poder entrar sin esperar cola a la librería Lello & Irmão (1881) y su escalera interior de doble tiro y doble orientación.

Se cuenta que J.K. Rowling, autora de la saga ‘Harry Potter’, vivió en la bonita ciudad portuguesa de Oporto entre 1991 y 1993

Uno de los parroquianos de Oporto llamado Bruno Correia, ha creado una ruta turística que pasa por los lugares que asegura inspiraron parte de las historias de Rowling y la decoración del colegio de magos en el afamado cuento fantástico de la literatura juvenil. La propia autora se encargó de desmentirlo en su cuenta de Twitter en mayo de 2020.

Pero siempre te quedará la ensoñación de que así fue.

Para descubrir Oporto recomiendo perderse un poco por sus calles céntricas. Es un lujo deambular sin prisas por esta magnífica ciudad y sus casas con escudos nobles o edificios singulares como:

  • Casa Da Música.
  • Libreria Lello.
  • Iglesia de San Francisco.
  • Palacio de Cristal.
  • Palacio de la Bolsa.
  • Puente “Dom Luiz I”
  • Sé Catedral de Oporto.
  • Teatro Nacional São João.

 

Es recomendable callejear por Oporto bajando hacia el río Duero, y si lo haces desde la Estación de Sâo Bento por la Avenida Dom Afonso Henriques llegarás junto al puente de Don Luis I.

Aquí tenéis el mapa de situación:

El río Duero aporta vida y ambiente portuario a los bellos contrastes de Oporto.

Se puede contratar un crucero por los seis puentes de Oporto. Navegarás a bordo de un rabelo, una de las barcas típicas. Por el mismo medio de transporte llevaban en el siglo XVII las barricas repletas de vino desde los campos del valle del Duero hasta las bodegas a bordo de esas mismas embarcaciones.

El río Duero aporta vida y ambiente portuario a los bellos contrastes de Oporto

 

 

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Los seis puentes sobre el río Duero otorgan a Oporto un encanto comparable a lo lugares más bellos del mundo

Debido a una guerra contra Francia, en 1678, Inglaterra declara la guerra a los franceses, ocasionando escasez de vino en Gran Bretaña. Los ingleses afrontaron la escasez recurriendo a los vinos de Portugal, su aliado durante tres siglos. Los británicos tuvieron acceso a los vinos de la zona de Alto Douro, e inventaron mezclarlo con aguardiente (al principio le añadían brandy) para poder conservarlo mejor durante la travesía hasta Inglaterra. De esta forma “inventaron” el vino de Oporto. Este vino de Porto no solo es estable sino que incorpora otra característica que gustaba a los británicos, que es dulce.

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El río Duero llena de vida las riberas de Oporto y Vila Nova de Gaia, la orilla de las bodegas

Y hasta aquí hemos llegado. En el próximo post os seguiré mostrando las maravillas de esta ciudad privilegiada, junto al río y el mar, cargada de historia y arte. La ciudad de Oporto es una muestra de la riqueza cultural que aportan cientos de miles de personas de todo el mundo que quieren conocerla.

No os perdáis el próximo episodio, donde hablaremos de als bodegas de Gaia, el Palacio de la Bolsa y otros edificios singulares que nunca pasarán desapercibidos.

Salud y suerte!!

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